전 세계 레전드 눈물까지 흘리다 자신이 득점왕을 했던 순간보다 이번 16강 진출을 더 기뻐하다!!

한국이 절대 이기지 못할 것 같던 포르투갈을 상대로 드라마 같은 승리를 거두었습니다. 아시아 축구를 무시하던 전 세계를 상대로 우리는 일본에 이어 또 하나의 기적을 보여줬습니다.

16강 진출이라는 희망을 살리기 위해선 이번 경기에서 반드시 승리가 필요했습니다. 어쩌면 마지막이 될지도 모르는 이번 경기에 상대는 공교롭게도 포르투갈이었는데요.

우선 이번 경기는 한국과 포르투갈 간의 사상 두 번째 맞대결이었습니다. 이전에 딱 한 번 만났던 경기가 바로 2002월드컵에서의 조별리그 3차전이었습니다.

당시엔 아직도 회자하고 있는 박지성의 환상적인 골로 한국이 1대0으로 승리를 거뒀는데요. 이 패배로 인해 포르투갈은 16년 만에 월드컵에서 조별리그 탈락이라는 아픔을 겪게 됩니다.

그리고 이 경기엔 지금 우리 대표팀의 감독인 벤투가 선수로 뛰고 있었는데요. 벤투는 한국과의 월드컵 경기를 마지막으로 포르투갈 국가대표에서 은퇴했습니다.

당시 한국 전에 선발 출장한 벤투 감독

벤투 감독에겐 자신을 은퇴시킨 팀을 지휘하면서 월드컵에 나간다는 것이 감회가 새로울 텐데요. 심지어 자신의 조국을 조별리그에서 만나게 되면서 흥미로운 이야깃거리를 만들어냈습니다.

또한 한국과 포르투갈의 인연을 이야기하면서 오늘 선발 출장한 호날두 얘기를 빼놓을 수 없습니다.

호날두는 메시와 함께 세계 최고의 축구 스타인만큼 국내에서도 많은 팬을 보유하고 있었습니다. 하지만 2019년에 유벤투스가 방한하면서 벌어진 호날두의 ‘노쇼’ 사건으로 전 국민이 호날두의 안티팬이 됐는데요.

당시 호날두의 방한 소식에 정말 많은 팬들이 유벤투스와의 경기를 손꼽아 기다렸습니다. 계약서상으로도 최소 45분간 출장을 해야 했기에 관중들은 비싼 표값을 지불하고 경기를 관람했는데요.

호날두가 이날 경기에 단 1초도 출장하지 않으면서 국내에서 정말 많은 논란을 불러일으켰습니다. 심지어 방한기간 내내 불만스러운 표정으로 일관하고 단 한 차례의 인터뷰에도 응하지 않으면서 호날두에 대한 국내 팬들의 평가는 그야말로 바닥을 찍었는데요.

‘날강두’라는 별명까지 생기면서 평소 축구의 관심 없던 국민들에게까지 비호감인 선수가 됐습니다. 이런 호날두에게 복수를 하기 위해서라도 이번 경기를 꼭 잡아줬으면 하는 사람이 많았었는데요.

사실상 조 1위를 확정 지은 포르투갈은 주전선 여럿을 쉬게하는 라인업을 들고 나왔습니다. 우리 대표팀은 계속해서 훈련에 불참하던 김민재가 결국 선발 명단에 들지 못했는데요.

김민재의 빈자리가 컸는지 한국은 경기 시작 5분만에 포르투갈에게 선재골을 내주고 말았습니다. 하지만 전반 27분경 이강인의 코너킥이 호날두의 등에 맞고 떨어지면서 이를 김영권이 침착하게 마무리 지으며 극적인 동점골이 터졌습니다.

결국 전반전을 동점으로 마친 한국은 심기일전한 채 후반전에 들어섰는데요. 마침 다른 경기장에선 우루과이가 가나에 2대0으로 앞서가면서 상황이 유리하게 흘러갔습니다.

만약 한국이 역전에만 성공한다면 높은 확률로 16강에 올라갈 수 있는 상황이었는데요. 하지만 이러한 바램과 달리 1대1의 팽팽한 균형은 후반전 내내 이어졌습니다.

특히 후반 들어 우리 대표팀 선수들에게 지친 기색이 나타나면서 서서히 공격이 무뎌졌는데 이에 우리 대표팀 후반 20분경 이번 월드컵 내내 부상으로 출전을 못하던 황희찬을 투입했습니다.

포르투갈의 코너킥 상황에서 떨어진 공을 손흥민이 돌파해 들어간 뒤에 반대편에서 달려오던 황희찬에게 상대의 수비수를 모두 제치는 패스를 보냈습니다. 이를 황희찬이 침착하게 마무리 지으면서 결국 한국은 역전에 성공했는데요.

이후 상대의 공격을 연이어 끈질기게 막아내며 결국 2대1로 승리를 거두었습니다.

손흥민은 경기의 인터뷰에서 눈물의 소감을 이어갔는데요. “그토록 바래온 16강 진출을 하게 되어 너무 기뻤다. 그리고 평생을 정말 오랫동안 이 순간만을 기다려왔다.

언젠가는 나와 우리 선수들이 분명히 할 수 있다고 생각했던 16강 진출이었고 나는 선수생활 내내 이런 장면을 항상 꿈꿔왔었다. 이번 월드컵에선 주장이지만 많은 부진한 모습을 보여줬는데 동료들이 나 대신 열심히 뛰어주고 부족한 점을 메꿔주어 정말 고마울 뿐이다.

그리고 손흥민의 어시스트를 받아 역전 골을 만들었던 황희찬 또한 부상으로 인해 출전하지 못하며 왜 월드컵에 합류했냐는 비난에 시달렸었는데요.

경기 후 인터뷰를 통해 자신의 벅차오른 감정을 전했습니다. “내가 앞선 2경기에 나오지 못해 대표팀 동료들에게 정말 미안했다. 하지만 동료들이 앞선 경기들에서 열심히 뛰어줘서 이런 결과가 가능했다.

선수이자 대한민국 국민으로서 이런 자랑스러운 순간을 함께하여 정말 기분이 좋다. 또한 자랑스러운 순간을 국민들에게 선물할 수 있어 많이 기쁘다.

의료팀의 만류와 신신당부 때문에 이번 포르투갈 경기에 내 모든 걸 걸었다. 부상 재발의 위험이 있었지만 어떻게 되든 상관없다는 각오로 출전했다. 내가 더 다치더라도 우리 대표팀에 조금이라도 도움이 된다면 내 몸 하나쯤은 부셔져도 된다고 수없이 스스로에게 되새기며 각오했다.

이렇듯 자신보단 나라를 위해 헌신한 손흥민과 황희찬의 인터뷰도 감동적이었지만, 특히 많은 이들에게 감동적을 준 장면은 바로 손흥민의 눈물을 흘린 장면이었습니다.

사실 이번 월드컵에서 손흥민은 냉정하게 말을 못 했다는 이런 제목의 기사마저 나올 정도로 엄청난 비판에 시달리고 있었습니다. 만약 나라보단 개인을 중요시하는 유럽 선수들이었다면 손흥민 같은 부상을 입는 경우 월드컵을 포기하며 자기관리를 했을 텐데요

손흥민은 선수 생명까지 거는 매우 위험한 도박을 할 만큼 그야말로 한국의 월드컵 승리를 위해 자신의 전부를 희생했던 선수였습니다.

이런 애국심과 희생정신은 대한민국의 오래된 주장으로서 항상 16강에 진출하지 못했다는 그런 슬픔과 비애가 있기에 가능했던 것입니다.

이런 손흥민을 단지 앞선 두 경기에서 많이 부진했다는 이유 하나만으로 조롱을 넘어 멸시와 무시를 했던 많은 언론과 네티즌들은 이번 경기를 통해 진심으로 정말 진심으로 반성해 보시길 바랍니다.

더구나 손흥민이 이번에도 포르투갈의 패배해 우는 장면이 상상된다며 손흥민의 SNS에 찾아가서는 “이번에도 울 준비됐냐?”라며 매우 저질적인 조롱의 댓글을 올린 사람들은 16강에 진출했을 때 같이 기뻐는 했을까 싶네요.

그동안 손흥민의 국가에 대한 헌신과 월드컵에 대한 아픔과 도전은 비단 우리뿐만이 아니라 손흥민이 몸담고 있는 영국에서도 늘 화제가 되었습니다.

특히 이번 경기를 중계한 영국의 BBC 해설자는 손흥민이 경기 종료 후 오열을 하자 감격의 벅차 울먹거리는 목소리로 손흥민에 대한 소감을 이어갔습니다.

“토트넘은 손흥민의 원맨팀이 아니다. 해리케인과 여러 뛰어난 동료들이 있기 때문이다. 하지만 한국 국대에서의 손흥민은 엄청난 부담과 막중한 책임감에 놓여 있다.

손흥민의 활약과 부진의 한국 대표팀의 성적이 좌우되기 때문이다. 그는 충분히 포기했어도 될 이번 월드컵에서 자신의 모든 걸 희생했다. 그리고 앞선 두 경기에서의 부진을 이번 역전 골의 어시스트로 만회했다.

손흥민을 오래 중계한 사람으로서 아시아인으로서의 그의 도전을 높이 샀기에 정말 애정이 가는 선수 중 한 명인데 오늘 그의 눈물은 나를 감동시켰다.

그는 자신이 득점왕을 했던 순간보다 이번 16강 진출을 더 기뻐한 것 같다”고 전했습니다.

또한 영국 프리미어리그의 전설인 앨런 시어러 역시도 한국은 이번 월드컵에서 정말로 대단한 일을 해냈으며 이 경기의 승리는 모두가 기억해야 할 순간이다. 눈물과 기쁨 그리고 괴로움 같은 모든 감정이 뒤섞였다.

9%의 확률을 뚫고 16강에 진출한 한국은 정말 어메이징한 팀이라며 중계 내내 자신의 흥분된 감정을 계속해서 전달하였습니다.

호날두를 레알마드리드에서 오랜 시간 동안 감독한 지단 역시도 이번 경기를 목격하며 놀라움을 감추지 못했는데요.

그는 “개인 기록에 치중한 호날두와 달리 손흥민의 팀에 대한 헌신이 돋보였다며 한국 선수들은 항상 대표팀 경기에서 특유의 정신력이 인상적”이라고 평가했습니다.

이렇듯 그동안의 손흥민이 대표팀에 보여준 헌신은 한국을 넘어 전 세계를 감동하게 했습니다. 다가올 16강 브라질 경기에서도 우리는 반드시 기적을 만들 수 있습니다.

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